Los efectos de la privación de melatonina

La melatonina es una hormona producida por la glándula pineal, una pequeña glándula endocrina en forma de cono de pino situada profundamente en el centro del cerebro. La melatonina es secretada por la noche y regula el ciclo diurno / nocturno de su cuerpo, también conocido como circadiano o biorritmo. La privación de melatonina puede ocurrir por períodos prolongados de poco sueño o trabajo nocturno, lo que altera el ciclo normal de día / noche. Algunos efectos perjudiciales para la salud se piensa que resultan de bajos niveles de melatonina.

La privación de melatonina puede acelerar la tasa de envejecimiento cerebral, de acuerdo con la Universidad de Maryland Medical Center. Los niveles de melatonina son más altos en los niños pequeños y disminuyen a medida que envejecemos. Algunos expertos piensan que los bajos niveles de melatonina pueden ser un factor que contribuye a los problemas del sueño que experimentan algunos adultos mayores, aunque esta teoría sigue siendo controvertida. La melatonina también ejerce fuertes efectos antioxidantes, lo que implica que la falta de melatonina puede resultar en estrés oxidativo dentro del cerebro que podría ser perjudicial para la función cerebral. Actualmente no hay dosis recomendada de melatonina, y algunas personas son más sensibles a ella y requieren dosis más bajas que otras. Tomar una dosis más alta de la que necesita puede causar ansiedad e irritabilidad. La melatonina también se ha sabido para interactuar con la presión arterial y los medicamentos antidepresivos.

La privación de melatonina puede elevar la presión arterial y provocar daño renal, según un estudio publicado en el número de noviembre de 2010 del “Journal of Pineal Research”. En este estudio, los animales de laboratorio consumieron agua potable con 0,01 por ciento de melatonina durante 8 semanas. La presión arterial en los animales del estudio fue menor que en un grupo de control que no recibió melatonina. La melatonina también redujo el daño oxidativo a los riñones y promovió niveles más bajos de urea – un producto de desecho del metabolismo de las proteínas.

El boletín de Harvard Health Publications informó que el trastorno afectivo estacional, también conocido como S.A.D. – una condición asociada con la depresión que se ciñe y disminuye con las estaciones del año – puede ser el resultado de bajos niveles de melatonina. Personas con S.A.D. Tienden a tener un horario alterado de liberación de melatonina, con la mayoría liberando melatonina en una etapa posterior del ciclo del sueño que las personas sin S.A.D., y algunos que liberan la melatonina antes. El resultado, en cada caso, es un ciclo de sueño asincrónico que puede conducir a síntomas de depresión y, en algunos casos, trastorno bipolar, esquizofrenia o trastornos de la alimentación.

Un estudio publicado en el “Diario Escandinavo de Trabajo y Salud Ambiental” informó que los trabajadores de turno de noche pueden ser más susceptibles al cáncer debido a desequilibrios hormonales de trastorno de los ritmos circadianos normales – el mecanismo del reloj biológico que coordina el resto del cuerpo y períodos de actividad Día y noche. Los cambios endocrinos múltiples, incluyendo la privación de melatonina, se producen a partir de trabajo de turno de noche, dicen los investigadores, y estos efectos pueden contribuir a la promoción de los cánceres de mama y próstata en algunas personas.

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