Signos y síntomas de advertencia del cáncer de ovario

El cáncer de ovario representa sólo el 3 por ciento de los cánceres en las mujeres, pero sigue siendo un importante problema de salud debido a su alta tasa de mortalidad. La American Cancer Society estima que en 2013, alrededor de 22.240 mujeres en los Estados Unidos serán diagnosticadas con cáncer de ovario, y se estima que 14.230 mujeres morirán de la enfermedad. No existe una prueba de detección fiable para el cáncer de ovario. La detección temprana es vital para el tratamiento exitoso del cáncer de ovario, pero el diagnóstico se ve obstaculizado por la falta de signos y síntomas distintivos.

Hinchazón

El hinchazón, o una sensación de plenitud, es uno de los síntomas más comunes del cáncer de ovario. Sin embargo, la hinchazón puede ser causada por muchas otras condiciones, que van desde leve trastorno gástrico hasta el síndrome del intestino irritable, o IBS, a la infección abdominal severa. Las mujeres con síntomas abdominales pueden auto-tratar o incluso recibir asistencia médica sin un estudio exhaustivo para determinar la causa. El patrón de hinchazón es significativo. Por ejemplo, IBS se asocia con hinchazón o plenitud que viene y va, mientras que el hinchamiento del cáncer de ovario tiende a persistir. Muchas mujeres con hinchazón por cáncer de ovario también reportan dificultad para comer debido a una sensación de plenitud.

Dolor

El dolor en el abdomen o la pelvis puede ser un síntoma de cáncer de ovario. El dolor puede retroceder y reaparecer, y puede ser más severo en algunos días que otros. Al igual que con la hinchazón y la plenitud, el dolor transitorio puede ser mal diagnosticado, a menudo como una reacción a los alimentos o un efecto secundario del estrés. Cualquier nuevo dolor abdominal o pélvico que se repita más de 12 veces en un mes debe ser investigado por un profesional de la salud.

Frecuencia urinaria

El aumento de la micción también puede ser un síntoma de cáncer de ovario. La mayoría de las mujeres asocian la urgencia urinaria y la frecuencia con una infección del tracto urinario, y los antibióticos se pueden prescribir sin la prueba para la infección. La urgencia urinaria puede anularse como signo de menopausia o envejecimiento. Cualquier aumento en la frecuencia urinaria o urgencia – especialmente si se acompaña de hinchazón abdominal o dolor – es causa de una visita a su médico.

Cuidado con los signos

En terminología médica, los síntomas son cambios que el paciente siente, mientras que los signos son cambios que se pueden observar y medir. Los signos comunes de cáncer de ovario incluyen un aumento mensurable en el tamaño abdominal, aumento de peso inexplicado o pérdida de peso y un cambio en el tamaño o la forma de los ovarios. Este último signo se descubre a menudo durante un examen ginecológico de rutina. La fiebre inexplicable y los sudores nocturnos también pueden indicar cáncer y deben ser investigados.

Pistas en el patrón

Aunque el cáncer de ovario no tiene síntomas distintivos, es posible llegar a un diagnóstico precoz basado en la frecuencia y duración de los síntomas. En un artículo de 2007 publicado en la revista “Cáncer”, la Dra. Barbara Goff y sus colegas propusieron el índice de síntomas de Goff para ayudar a detectar el cáncer de ovario. De acuerdo con el Dr. Goff, un estudio para el cáncer de ovario se debe realizar si una mujer experimenta dolor, síntomas urinarios, hinchazón o dificultad para comer debido a la plenitud más de 12 veces al mes – especialmente si el síntoma es nuevo en el último año y en particular Si es mayor de 50 años.